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澳大利亚的中国“金主”

admin 发布于 2016-11-05 09:15

繁荣的大幕就此开启了。

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小小的黑德兰港变成了世界上最大的港口之一,环亚娱乐,每年处理货物的吨位比洛杉矶、香港或比利时的安特卫普还要大。熟练的焊工和电工一年的工资可达35万美元,吸引了来自全国各地的工人。这里的人口已经翻番,达到约30万的顶峰。如果不是土著人宣称享有郊区的土地引发的争端阻碍了施工,导致房屋短缺,这里的人还会多很多。

所有这些超时工资将物价推至极高的程度。黑德兰港的面包店、肉摊、报摊、特许经营的鱼店和水肺潜水店都关门了,因为无力承担不断飙升的租金,也请不到本地人放弃矿业公司而为之工作。

当地一家小餐馆的老板雷·桑普森(Ray Sampson)以每周1600美元的租金租下一栋小屋,供他从市外聘来的厨师和女服务员住宿。因为餐馆每天爆满,他又以每周1800的租金租了第二栋小屋,好容纳新增的员工。他们大多是途径这里、短暂停留几周的背包客,也是唯一愿意接受厨师和服务员这类工作的人。

房地产的卖价和租金大涨。澳大利亚别的地方、中国大陆、马来西亚和新加坡的富裕家庭听说了这里的四位数周租金,感到有利可图,于是大批涌入,进行投资。

珀斯一家便利店的老板洛林·墨菲(Lorren Murphy)在四年前飞到黑德兰港,花了近200万美元买下一栋两层楼房。他很快便签了一份为期两年的租约,租户愿意每周支付4100美元,也就是说每月近1.8万美元。

他羡慕那些有更多资金进行投资的人,因为这看起来似乎是一桩稳赚不赔的生意。“我有个朋友在这儿投了600万美元,”墨菲回忆道。

城里最终拆掉了原有的医院进行重建,新增了一座游泳馆、一个配备空调的篮球馆、一座新政府大楼、一座溜冰场,还有其他设施。在黑德兰港外,位于珀斯的州政府投资建设了多座医院、新电力线和供水系统,还花10亿美元修建一座澳式橄榄球场。

然而,在4000英里以外,麻烦正在酝酿。中国负债累累的开发商开始放慢盖新楼的速度。钢铁消耗量在2014年减少了3%,2015年又减少了5%,尽管那里正在修建更多钢铁厂,以为会有永无止境的增长。制造商对开设更多工厂表现得更加谨慎。

倒塌

“谁也没见过泡沫爆得这么壮观。”

在黑德兰港以南约200英里处,名为铁谷的铁矿场就座落在红色的沙漠里,这里有因为干旱而没充分长开的桉树,还有褐红色的悬崖。

之前担任矿场总经理的金·谢泼德(Kim Sheppard)沿着一座三层的黄色设备的阶梯往上走。他在上个月转到了别的岗位。这个设备落了一层粉色的矿尘,在压碎铁矿石和将之分拣成小块时发出铿锵之声。这里的作业高度自动化,每班只需四名工人和一名监工,还有几名技工、爆破专家和经理在旁边一座有空调的楼内呆着。在生产的高峰期,曾经有几百名工人在这里劳作。

矿场周围的沙漠过去点缀着一些大型的工人营地,从而建成了更多矿场。现如今,沙漠上却一片空白。

“总是有兴有衰,”谢泼德说。“但这一次不同。”

黑德兰港很快感受到了这种痛楚。铁矿石价格大跌。因为担心工人发怒,破坏价值数百万美元的设备,矿业公司裁掉了数以万计的雇员。

“那天他们说是喊卡车司机进来吃午饭,结果却说,‘拿上你们的背包,’这在以前是没有过的,”曾在铁谷附近一座矿场开挖土机的香农·贝克(Shannon Baker)说。“他们把我们集中在员工室,然后说,‘机场有飞机会带你们走。’”

黑德兰港一家大型房地产经纪公司的所有者吉姆·亨内伯里(Jim Henneberry)说,房租和房价已经下降了四分之三。镇上五分之一的房子处于空置状态。

比尔·齐奥姆巴克(Bill Dziombak)以每栋100万美元的造价在这里修建了联排别墅,却眼瞅着房租和房价崩了盘。“无论如何也想不到,仅仅12个月里,事情就这样突然发生了,”他说。“就好像从悬崖边掉了下去。”

卡米洛·布兰科(Camilo Blanco)经营的汽车修理厂的顾客不再需要预约。“曾有顾客走进来说,‘这是最后一次见面了,因为我不得不离开这里,’”兼任黑德兰港代理市长的布兰科说。

矿工们临走前卖掉了太多旧机动船、肌肉车和沙漠越野车,当地市场充斥着这些东西。不久前,有人要把一辆带有诸多选配装置、原价1,环亚娱乐.4万美元的Rhino沙滩车以半价卖给布兰科,而他还是要讨价还价:“我说,‘我愿意出价五千’,而现在它就停在我家院子里。”

当地领导人在繁荣时期有大把的钱可花,如今却面临着削减房地产税的压力——相关税率的设定在很大程度上仍然以极高的房地产价值为依据。单是运营黑德兰港的新篮球馆,每年就要花掉200万美元,相当于当地年度预算的3%。

“这就像冲浪,”西澳大利亚州州长科林·巴尼特(Colin Barnett)在珀斯接受采访时说。“浪来了,你得把握住机会,奋力乘浪而行,利用好它带给你的一切。浪走了,你就得奋力划水,我们当下就是在奋力划水。”

中国投资2.0

即便采矿业出现了最严重的滑坡,澳大利亚还是发现了经济增长的潜在源泉,这次依然来自中国那里,也就是艾克·王(Ike Wang)这类人。

现年24岁的艾克·王去年毕业于珀斯的莫道克大学(Murdoch University),该校有成百上千名像他这样来自中国大陆的学生。他正寻找市场营销方面的全职工作,尽管西澳大利亚州经济增长放缓,但他有一个优势:他在中国天津的家人于今年年初花37万美元为他买下了一套带有两间卧室的公寓。

在艾克·王盘算下一步该怎么办的时候,这套公寓让他有了免费的住处。“这是一套新公寓,我很喜欢,”他说。“哪儿都是崭新而又干净的。”

房地产开发商称,他们发现很多中国家庭急于在澳大利亚买房。在珀斯开发了大量公寓楼的保罗·布莱克本(Paul Blackburne)说,“我认为投资回报是次要关注点——他们的首要目标是把钱放在某个稳定安全的地方,是把钱转出”中国。

与美国的情况类似,低利率也增进了买家对房屋和公寓的需求。澳大利亚政府的数据显示,在截至2015年6月30日的财年里,得到其许可的来自中国的房地产投资为182亿美元,为前一财年的两倍,比上一财年来自美国的投资总额多出两倍还多——美国是澳大利亚的第二大海外投资者。一些开发商表示,更多来自中国的资金在没有得到澳大利亚政府许可的情况下,悄悄流进了房地产市场。

但总体而言,黑德兰港或者西澳大利亚州的失业率基本没有上升。一些人,比如梅多克罗夫特,在珀斯找到了工作。许多人搬到了东边的悉尼和墨尔本,投身于那里的建筑行业。

让一些澳大利亚人感到担心的是:这个国家眼下所处的经济轨道是否和10年前的美国类似?澳大利亚央行在4月份警告称,如果来自中国的需求下降,澳大利亚的房地产市场可能遭受挫折,该国有着大量住房抵押贷款业务的银行系统可能受到损害。

但截至目前,中国人的资金仍在流入。在铁矿石热潮中拿赚到的钱大肆挥霍的很多矿工,如今正竭力适应建筑业的工作。但也有很多矿工当初存了钱,已经用积蓄买了房或创办了小企业。

“他们是小微创业者,”西澳大学的博士生汤姆·巴勒特(Tom Barratt)说。他在写一篇关于皮尔巴拉(Pilbara)山丘地区劳动力市场的论文,环亚娱乐

梅多克罗夫特就是存了钱的人之一。他买了一栋房子,很快就付清了大部分抵押贷款。另外,在过了许多年往返于居住地和遥远的矿山、港口之间的日子以后,他和相恋已久的女友结了婚,目前一边养育两个孩子,一边学着成为一名水管工。

尽管银行储蓄账户里的钱现在少了许多,但谈起那个繁荣的时代,他说自己无怨无悔。“我结结实实地辛苦劳作了12年,”他说,“去实现许多人终其一生也无法达到的目标。”

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